英国留学

英国留学申请全流程解析(研究生)

作为曾经的英国本科、硕士留学狗,现在的留学从业者,希望通过这篇文章,让心在远方的同学们多了解一些留学常识,少走一些弯路。

(常规标准:足额交学费;住在学校的宿舍;忙的时候吃食堂;闲的时候自己做;周末和朋友吃中低等消费的餐厅;坐公交、基本不坐出租、不买车;短假期英伦三岛短途穷游3-5次;长假期欧洲穷游1次;春节不回家;不接待父母和亲友团)

上述预算是我们根据绝大部分人实际消费情况大致做出的。此外,英国内政部给留学生发布过生活费的指导预算:(仅包含食宿费用)

近几年,越来越多的国内大学和英国高校开展了本科申请硕士的合作,具体来说就是国内大学A和国外大学B签订一份《合作框架协议》,协议中约定:A的本科毕业生如果达到一定条件就可以直接申请B大学的硕士。通常来说,为了体现合作诚意,B大学会适当降低录取门槛(有些甚至只要取得A的即可),个别合作项目还会给予A大学学生一定学费优惠。

根据我的经验,近年来DIY的学生在申请者的总量中大约占10%左右。这部分学生主要有如下特点:

最好找一个本校、本专业,并且拿到了心仪学校录取的师兄师姐,恰好成绩以及择业意愿和你相似,那么可以参考他们的选校方案。实在无法选定学校的情况下,建议就多申请一些,英国90%的院校都不收取申请审理的费用,同时研究生的申请也不像本科申请一样有所数限制(注:英国本科通过UCAS系统申请,每个ID只能申请五所院校)。在DIY的过程中,一定、一定、一定也要多请教师兄师姐,也要多在网上关注院校的更新信息(比如有些学校的专业去年有,今年就停办了),同时申请过程中也要小心谨慎,避免由于操作失误造成申请失败,每年都会有这样的悲剧发生。

根据英国国家统计局(ONS)公布的留学数据:截止2016年6月底,在英国就读的中国学生有12万人。其中新增人数为7万人,较上年增加了9%。这其中的绝大部分

是通过留学中介递交申请的。在留学行业里,英国留学是产业化比较成熟的领域,高、中、低端中介都有自己的运营模式。以授课型的硕士(Taught Programme)申请为例,“基础型”中介一般收费3000-5000元,有的甚至全程免费,仅通过院校代理费盈利。常规中介的收费在8000-15000元左右,申请3-5所学校这也是行业的主流。高端申请的收费基本在15000-25000元,取决于是否申请、以及申请多少所G5(牛、剑、LSE、IC、UCL)、圣安、华威、KCL等院校。相对于美国硕士50000起步的中介费,英国的费用比较亲民,但还是高于澳洲、欧洲等地区。

(A)英国留学的业务流程已经非常成熟,大部分中介都可以完成。只是申请“好学校”的能力有所差别。(B)英国有竞争力的学校大约30多所,综排50名之后的门槛比较低(注意:艺术、医学、商学等特殊学校除外),所以即使找到一个不太专业的中介,被全拒的风险也不大。(C)转嫁了繁琐的申请工作给中介,比如学校信息的搜集、网申的填写、语言课的申请、宿舍的安排等等。(D)中介费低。

(A)同样因为业务流程已经非常成熟,所以流水线作业的问题比较普遍,机构把流程细化到5人负责,签约1人、选校1人、文书1人、网申1人、签证1人。这种模式下,学生的申请材料无法避免千篇一律。(B)更重要的是,每个人只负责申请流程的一部分,责任主体叠加,结果就是出了问题谁都有责任但谁也不负责。(C)尤其是对于冲刺顶尖学校的学生来说,英国中介普遍的流程作业很难在申请中突出学生的个人优势,反而降低被录取的机会。

(A)北京是全国留学机构最集中的地区,但宣传的理念大同小异,对于学生来说确实很难选择。最好的办法是找学长学姐和身边出国的朋友推荐。此处划重点:不是找那家留学中介,也不是找当年的销售,而是找具体负责他这个案子的顾问老师。留学顾问最重要的素质不是口才,而是经验和责任心。(B) 记住中介顾问只是你在申请过程中的搭档,不要当甩手掌柜,从签约起自己要全程参与到申请过程中去,有问题就和顾问及时沟通,避免疏漏,

我应该学什么专业?这是学生最常问的问题。我的建议是遵照两个原则:第一原则是兴趣,第二原则是就业。

由于高考太残酷,因此中国学生填报志愿时考虑和权衡的因素比较多,最终往往都是以稳为主,选一个心仪的大学,专业差不多即可,这就导致很多学生大学所学的专业并不是自己喜欢的。出国读研给学生提供了一个更换专业的机会,选择自己喜欢的专业学起来轻松,趣味性也更强。将来从事的工作也可能更贴近自己的兴趣。

也有一部分同学没有非常明确的兴趣爱好,他们更关注未来的就业和薪酬。观察近5年的就业市场,高工资且前景广阔的行业基本集中于互联网、金融、教育、大数据、AI这些领域。这些同学可以有意识的选择这几个领域的专业。比如:Business Analytics,Finance,Computer Science, Data Science. 这些专业在英国的主流大学中都有开设。

举个简单的例子,如果一个学生学金融领域的专业,同时拿到了圣安德鲁斯大学、伦敦大学国王学院、杜伦大学三所学校的录取,该如何选择?这三所学校在金融专业的学术实力差距很小,都是非常优秀的大学。但学习金融必须考虑实习机会,伦敦作为世界金融城,实习机会和实习机构的知名度肯定远高于远在苏格兰的圣安德鲁斯和英格兰北部小镇杜伦。但是如果你的专业是英国文学,那么杜伦、约克、巴斯这些传统小镇很可能更适合你。

Times,通常应该翻译成《时报》。“泰晤士”这个中文词对应的英文是Thames,也就是伦敦那条著名的河。可以这么理解:Times这份报纸和“泰晤士”一毛钱关系也没有,只是意外镶了“泰晤士”的金。如果按照正确的翻译:《时报大学排名》,是不是气势上就没那么足了?把Times误译成“泰晤士”几乎是近代以来翻译界最严重的错误之一,比“纽约时代广场”、“常凯申将军”错的还离谱,只是久而久之,大学习惯了错误,也就没人愿意纠正了。5.2

THE(泰晤士高等教育)世界大学排名指标比较看重学术,尤其是研究能力。学术引用、研究成果这两项合计权重接近70%。但是这份英国人自己排的世界大学排名把英国学校抬得过高,比如牛津、剑桥分列世界第一和第二;帝国理工比耶鲁高4位;UCL超过了杜克、伯克利、康奈尔,这和我们通常的认知是有一定差距的。5.3

第三,纵向来看,同一份报纸不同年度排名的标准也不一致。以《卫报大学排名》为例,与2015年相比,2016年排名中“学生人均学术经费”占比权重从15%下降到10%,而“就业、师生比”等项目增加了5%。编辑们之所以下调该项比重,是因为“就业、师生比”数据的浮动性太大,而且很难推定。另外《卫报》,2016年“附加分数”项目的计算方式也与此前发生了较大改变。

结论,在选择学校时不可能不参考大学排名,但也不能被大学排名束缚。就在我写这篇文章的时候,2018年的《泰晤士报》英国大学排名重磅出炉了。在这份刷爆我的朋友圈排名中,拉夫堡大学以超高的“学生满意度”评分一举跃升至第7位,不仅超过了我的母校华威,也超过了LSE。我真心的替拉夫堡大学的同学们高兴,毕竟行田留学每年都有很多学生入读拉夫堡,但我同时也为《泰晤士》混乱的评分标准和项目权重感到担忧,这样下去,未来的公信力也许会逐渐透支。

申请英国大学,通常需要2封推荐信,很多学生不知道如何找推荐人,以为教授一定比讲师好,公司老板一定管用,这都是常见的误区。在推荐人的选择上,主要按如下逻辑排列:

第三顺位:该老师的配合程度。请英国学校推荐信有两种递交形式。第一种是直接在网申系统里上传签好字的推荐信;第二种是学校的网申系统自动给老师的邮箱发送邮件,老师通常需要点击邮件里的链接上传推荐信。一般采用第二种方式的学校也会要求老师的邮箱必须有学校域名后缀,比如以锁定推荐人身份的真实性。在这种情况,老师是否愿意配合你完成这一个工作是非常重要的,毕竟学校只有在收齐所有材料后才会审理你的申请。我有一个北邮的学生,因为老师拖了两个多月一直不提交推荐信(期间各种理由,比如出国了,或者收不到邮件等等),导致帝国理工的申请到最后也没有完成。

首先要和大家强调,CV 叫简历,关键词是“简”,一定要简明扼要地列明你的经历。注意 CV并不是绝大部分英国院校的必需材料,因为简历里面涵盖的东西基本上都在学校的网申表格里填写了。

第四要素是避免无效内容。以下几点不要在简历内出现:(A)过于久远的事情,比如小学参加的数学竞赛、中学获得的荣誉奖杯;(B)与申请专业不相关的活动。这里最常见的一个问题,很多同学会在简历里放上特别多的志愿经历,比如去敬老院给老人跳舞、陪自闭症小孩子画画,其实除了申请相关专业(公共政策、NGO管理、社会工作),这类志愿经历对于大部分申请来说帮助并不大。(C)“鸡肋”的奖项和技能,常见有优秀团员或者熟练操作Office软件。

中介行业里有一个非常糟糕的说辞:如果学生对于文书语言提出质疑,得到的答复往往是:“一份来自中国的申请文书如果没有语言错误,看起来会很假。”

“不希望任何除了内容、逻辑、观点之外的因素影响我对你这篇写作的判断”。那么正确的做法应该是怎么样的呢?首先microsoft word是有自动拼写检查的这会筛出一部分低级错误;其次,推荐在线的语法检查grammerly,一些简单的语法错误是可以检查出来;最后,最推荐的,还是应该找一位nativespeaker(受过良好教育的,并不是所有的英美人英语都很好,正如不是所有的中国人语文都学得好是一个道理)来帮你做核查。

PS 的篇幅建议是500-800字。一些学校是强制要求控制在500字的,比如爱丁堡、华威和国王学院。PS的写作应该言简意赅、直奔主题。

学术材料学术材料包含:大学成绩单,在读证明(未毕业的学生),毕业证(已毕业的学生)。以上文件都需要是中英文对照件。这些文件同学们都是可以从学校的相关部门开出来的。

关于成绩单,我想提醒大家,从今年开始,越来越多的英国大学希望学生提供的成绩单上能够体现平均分并且最好能够提供计算平均分的算法(比如是采用加权平均还是算数平均)。这里需要注意:大部分英国大学接受平均分,而不是绩点,也就是我们常说的 GPA 。可以看到很多大学发放有条件录取通知书的时候,对于学术条件这一项也是要求最后达到的平均分。今年我们有一位学生获得了爱丁堡大学的有条件录取通知书要求如下:

在这篇文章的 6.1—6.3 部分,我们详细说了简历、推荐信和 PS 个人陈述,这里就不再赘述。仅就强调递交时需要注意的问题:

英国的研究生申请几乎没有 wait list 这一说,除了极个别非常傲娇的学校,比如 LSE。所以一般来说,在递交申请后4-8周的时间内,申请者会收到学校这边通知的两类结果:第一,恭喜你被录取了;第二,很遗憾地被拒绝了。

由于绝大部分申请者都是应届毕业生或者缺失成绩递交申请,所以一般在这个阶段拿到的都是 conditional offer,有条件录取通知书。学校会 con 的条件有两种:第一种是学术条件,针对应届毕业生,由于递交申请的时候使用的是大一到大三的成绩单,所以学校会 con 整个四年本科的平均分以及最终的毕业证和。第二种是语言条件,通常来说就是你的成绩,一般都有总分和小分的要求。在入学前,学生需要满足 offer 上写明的条件并提交相关证明才能换取正式的录取以及签证需要的 CAS 文件。所以在收到录取后,请按如下步骤处理:

第二步,请务必注意 offer 是否有接受录取和缴纳押金的截止日期。押金的意义呢,就是学校用来确认你是否会入读的一个手段,也是对学生的一种绑定。万一你不去,也可以给学校“创收”。我个人觉得在目前众多申请者都选择海投的情况下,学校这样的做法也无可厚非,毕竟对于 admission 来说,入读率是很重要的一项业绩指标。一般会给押金缴纳日期的学校都会卡在一个月的期限,常见的押金金额为1000、1500、2000英镑不等,这类学校比较常见有格拉斯哥、南安普顿、埃克塞特等等。另外两种押金的常规做法,一种是要求在换取 CAS 前缴纳押金;一种是给学生的考虑时间很长,比如 KCL,一般都是要求在四月份去缴纳押金(毕竟也不缺优质生源)。所以在收到录取,请第二步关注下接受录取和缴纳押金的要求和时间并标注在你的日历上。

第三步,语言课(Pre-sessional English Course)的申请。如果决定了要接受这个学校的录取,下一步要关注学校的语言课申请信息。中国学生往往很难达到英国院校直接入读研究生的要求,总分的要求还好,一般都是卡在了口语或者写作的小分上,所以很多学生都会在正式入读研究生课程前就读一段时间的语言班。关于语言班的关键信息,我整理如下:

A 语言班的教学主体:分为两类。学校自办,通常是学校的英语系、国际学生管理部门或者继续教育学院,由学校自己的师资来进行教授;第三方教育集团承办,常见的有Study Group, INTO, Kaplan。无论是哪一类,就语言班来说,都是正规的教学且受到学校的研究生院校认可。

D 语言班的申请:在接受录取后,可以使用成绩单直接向学校提出申请。这里有三点需要注意,第一点是申请语言班必须使用 IELTS for UKVI,即用于英国签证及移民的考试。(但有的学校即使是联合CAS也要求ukvi,所以保险起见还是考ukvi类的)。第二点是注意截止时间和学校名额情况。每年 UCL 的语言班名额满的特别快,要求学生必须缴纳全额学费才能确认语言班的位置,而名额一旦满了之后,就停止招生。在这个情况下,只能硬着头皮再去考更高的。第三点,尽量申请joint CAS,即语言课和正课在一起的CAS文件(注意,并不是所有的学校都会发联合CAS),这样可以省掉语言课结课后续签的手续和费用。

这些年,我跟学校吵了无数次架。作为一个资深顾问,我心痛地领悟到一个现实,一些时候,学校并不会认真地看咱们呕心沥血、掏心掏肺精心做出来的申请。

H拥有超过10年的工程造价经验,雷丁大学仅仅参考了她专科的成绩单就秒发来了拒信。伤心之余,我打电话给学校据理力争,招生官淡淡一句,不好意思,我们忽略了申请材料里的工作证明,我们会重新再审核一遍的。Z的情况也一样,音乐表演专业,辅修了工商管理,申请曼大的市场营销专业,学校以没有相关学术背景拒绝了她。拒信看的我一脸懵圈,于是,我又去质疑曼大了,招生官又表示,我们在审理的时候没有注意到她的二专业。后来,H 和 M 都成功转正。有一句特别动感情的话,叫,他一个人对于你来说是全世界,但你只是他世界里的一个人。多么心酸呀!所以说,凡事自己多上点心,对于 Dream School,要有一种穷追不舍的不服输精神。

所以关于收到拒信,我只有一个建议,那就是一定要写邮件去问问原因,根据原因再看看有没有自己可以进一步提供的材料和 argue 的空间。当然,很多学校都不给具体的原因,但我觉得值得尝试,结果也不会更差了不是么。

住宿问题分两部分解答,一是学校宿舍,二是校外租房。下面我copy我的同事何蓉老师的文章为大家提供帮助:(原文链接:北京行田国际教育咨询有限公司)

英国院校通常会优先安排第一年入学的国际学生入住学校宿舍。学校宿舍一般分为两大类:包食宿(Catered) & 自炊式(Self-catered),而这两大类别根据租金、是否自带卫生间、是否自带厨房又分多个类型供国际学生选择。

很多学生为了节省留学费用或者希望锻炼自己独立能力会选择校外租房的方式。对于本科大二或大三的学生来说,大部分同学都找到了想一起住的朋友,想要尝试一下和朋友一起住的感觉,这样也更自由和温馨。但校外租房确实有一定风险,有可能遇到不良房东,所以在外租房时要留心,合同条款要看仔细。但对于课程时长只有一年研究生来说,一般都会选择学校宿舍,既可以结识一群世界各地的朋友,也不用操心电费、暖气费等帐单问题。

每年的签证旺季,在知乎上我都会收到各种各样的签证问题的咨询,其中一大部分学生被拒的原因就是因为签证材料的规划没有做好。签证办理作为留学过程中的最后一个大的环节,重要性不言而喻。我想,人生最悲惨的事情,莫过于拿到心仪的录取,签证却被拒了。

在线支付签证费时必须要满足至少28天的连续存期。比如你打算8月1日在线支付签证费,那么你的保证金需要以这个日期为起点,往前推至少28天,也就差不多你需要在7月1日的时候存入这笔保证金。第一句话中“连续存期”的意思是说,从7月1日起,这笔钱必须一直在你的账户中,你不可以7月5日把这笔钱取出来,然后7月6日又存进去,这样的话,存期就不能算作是连续的。

我们强烈建议:存在本人名下,不要存在父母名下。如果存在父母名下,必须要提供其他额外材料,如户口本,或许还会要求提供父母工作收入证明,父母资金文件等,这样既增加了签证材料制作的难度,同时或许也会延长签证的审理时间。如果你和父母不在同一个户口本人,会更麻烦。

根据T4签证官方指南第46页最新的要求:你最多按照9个月的时间来计算生活费,伦敦地区1265英镑/月,伦敦以外1015英镑/月。打个比方,如果你就读课程的学费是18000英镑,那么你的存款金额是: